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INFÓRMESE

El VIH en los latinos

Cualquier persona puede ser infectada por el VIH. En los Estados Unidos, más de 1.1 millón de personas viven con el VIH. Aproximadamente 1 de cada 5 no sabe que está infectada.

Los latinos son la minoría étnica más grande y de mayor crecimiento en los Estados Unidos y uno de los grupos más fuertemente afectados por el VIH. Entre los latinos, los hombres gay y bisexuales soportan la mayor carga de infección por el VIH.

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Los hombres latinos gay y bisexuales corren el riesgo de contraer el VIH. En el 2010, entre los hombres gay y los bisexuales, los latinos representaron el 22 % de las nuevas infecciones calculadas. La cifra mayor de las nuevas infecciones se registró en los hombres latinos gay y bisexuales entre los 25 y 34 años.

flecha hacia la derechaAprenda más sobre el impacto del VIH en los hombres gay y bisexuales.

Hay razón para tener esperanza. Usted tiene el poder de detener el VIH. Es importante saber si tiene o no el virus. La única manera de saber si tiene el VIH es haciéndose la prueba. La prueba del VIH es gratuita, rápida y confidencial.

Ya sea que tenga un resultado positivo o negativo, usted puede usar esa información para cuidarse mejor y cuidar a sus seres queridos. Lo alentamos a actuar.

flecha hacia la derechaEncuentre un sitio para hacerse la prueba del VIH cerca de usted.

Respuestas a preguntas frecuentes

¿Qué es el VIH?

La sigla VIH significa "virus de la inmunodeficiencia humana". Es el virus que puede causar el síndrome de inmunodeficiencia adquirida o SIDA. A diferencia de otros virus, el cuerpo humano no puede eliminar el VIH. Esto significa que una vez que una persona lo tiene, lo tendrá toda la vida.

En la actualidad no existe una cura segura y eficaz; sin embargo, los científicos siguen trabajando arduamente para encontrar una y no pierden las esperanzas. Mientras tanto, con una atención médica adecuada, el VIH se puede controlar. El tratamiento para el VIH generalmente se llama terapia o tratamiento antirretroviral o TARV. Esta terapia puede prolongar significativamente la vida de muchas personas infectadas por el VIH y reducir su probabilidad de infectar a otras. Antes de que se comenzara a usar la terapia antirretroviral a mediados de la década de los noventa, la infección por el VIH podía evolucionar a SIDA en tan solo unos años. En la actualidad, una persona con un diagnóstico del VIH y que haya comenzado el tratamiento antes de que la enfermedad esté en etapas avanzadas puede tener una esperanza de vida casi normal.

El VIH afecta células específicas del sistema inmunitario, llamadas células CD4 o células T. Con el tiempo, el VIH puede destruir tantas de estas células que el cuerpo no podrá combatir las infecciones ni enfermedades. Cuando esto sucede, la infección por el VIH causa SIDA.

¿Por qué los hombres latinos gay y bisexuales están afectados?

No hay una respuesta sencilla para explicar por qué la epidemia del VIH está afectando fuertemente a los hombres latinos gay y bisexuales. Las investigaciones muestran que hay una multitud de factores sociales, económicos y estructurales que contribuyen a la epidemia del VIH en los hombres latinos gay y bisexuales. Tales factores incluyen la pobreza, el estigma y la discriminación, el acceso limitado a la atención médica, el estatus inmigratorio, y las barreras del idioma y de la cultura.

También sabemos que la falta de trabajo, el racismo, la depresión, el estigma y tener parejas sexuales de más edad (que tienen mayor probabilidad de estar infectadas por el VIH) son otros factores que pueden contribuir a que los hombres gay y bisexuales sean más propensos a adquirir esta enfermedad.

Muchos hombres gay y bisexuales pueden pensar que no tienen el VIH porque se sienten bien. Pero si no se hacen la prueba, no hay forma de saber con seguridad, y podrían sin saberlo transmitir el VIH a su próxima pareja.

Otros hombres evitan hacerse la prueba o no cuentan si tienen el VIH debido al estigma asociado a tener un resultado positivo.

¿Cómo puedo saber si estoy infectado por el VIH?

La única manera de saber si está infectado por el VIH es haciéndose la prueba. No puede basarse solamente en los síntomas para saber si tiene el VIH. Hay muchas personas infectadas por el VIH que no presentan ningún síntoma en absoluto durante 10 años o más. Algunas personas que están infectadas por este virus reportan tener síntomas similares a los de la influenza (generalmente la describen como "la peor influenza o gripe que han tenido") entre la segunda y cuarta semana después de la exposición. Los síntomas pueden incluir:

Estos síntomas pueden durar desde unos días hasta varias semanas. Durante este tiempo, la infección por el VIH puede no detectarse en una prueba del VIH, pero las personas que tienen el virus son muy contagiosas y pueden propagarlo a otras.

Sin embargo, no debe asumir que tiene el VIH si presenta cualquiera de estos síntomas. Cada uno de estos síntomas puede ser causado por otras enfermedades. Nuevamente, la única manera de determinar si está infectado es haciéndose la prueba del VIH. Para obtener más información sobre dónde encontrar un sitio para hacerse la prueba del VIH:

Estos recursos son confidenciales. También puede pedirle a su proveedor de atención médica que le haga una prueba del VIH.

Hay dos tipos de kits de pruebas caseras disponibles en la mayoría de las farmacias: un tipo consiste en pinchar un dedo para obtener una muestra de sangre que se debe enviar a un laboratorio. Luego debe llamar para saber su resultado. El otro consiste en tomar una muestra de secreciones de la boca, se usa el kit para hacer la prueba y los resultados se pueden leer a los 20 minutos. Para ambos tipos de pruebas caseras hay consejería y remisiones confidenciales para el tratamiento.

Si el resultado de su prueba del VIH es positivo, debe ver a su médico lo más pronto posible para empezar el tratamiento.

¿Cuáles son las etapas del VIH?

La enfermedad del VIH tiene una evolución bien documentada. Si no se trata, el VIH es prácticamente mortal debido a que al final afecta gravemente el sistema inmunitario, lo que causa el síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA). El tratamiento para el VIH ayuda a las personas en todas las etapas de esta enfermedad y puede retrasar o prevenir la evolución de una etapa a la otra.

Una persona puede transmitir el VIH a otras durante cualquiera de estas etapas:

Infección aguda: Dentro de la segunda y la cuarta semana después de la infección por el VIH, usted puede sentir síntomas similares a los de la influenza. Esto se llama síndrome retroviral agudo (SRA) o infección primaria por el VIH, y es la reacción natural del organismo a la infección por el VIH. (Sin embargo, no todas las personas presentan SRA y es posible que algunas personas no tengan síntomas.)

Durante este período de infección, se producen grandes cantidades del VIH en el organismo. El virus usa células importantes del sistema inmunitario llamadas CD4 para hacer copias de sí mismo y destruir estas células durante el proceso. Debido a esto, el número de células CD4 puede disminuir rápidamente.

La capacidad de una persona de propagar el VIH es más alta durante esta etapa debido a que la cantidad de virus en la sangre es muy alta.

Finalmente, la respuesta inmunitaria comenzará a bajar la cantidad de virus en el organismo a un nivel estable. En este punto, su número de células CD4 comenzará a aumentar, pero puede que no regrese a los niveles anteriores a la infección.

Latencia clínica (inactividad o estado latente): Algunas veces a este periodo se le llama infección asintomática por el VIH o infección crónica por el VIH. Durante esta fase, el VIH todavía está activo pero se reproduce a niveles muy bajos y probablemente usted no tenga síntomas ni se enferme. Las personas que están recibiendo la terapia antirretroviral (TARV) pueden vivir con latencia clínica durante varias décadas. Para aquellas que no están en TARV, este periodo puede durar hasta una década, pero esta fase puede avanzar más rápido en algunas personas. A pesar de que la TARV reduce significativamente el riesgo, es importante recordar que usted todavía puede transmitir el VIH a otras personas durante esta fase aunque esté bajo este tratamiento. A mediados y finales de este periodo, su carga viral comienza a aumentar y el número de sus células CD4 empieza a disminuir. A medida que esto sucede, usted puede comenzar a tener síntomas de la infección por el VIH, debido a que el sistema inmunitario se va volviendo muy débil para protegerlo.

SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida): Esta es la etapa de la infección en que el sistema inmunitario está gravemente afectado y usted se vuelve vulnerable a las infecciones y a los cánceres asociados a infecciones, también conocidos como enfermedades oportunistas. Cuando el número de sus células CD4 cae por debajo de 200 células por milímetro cúbico de sangre (200 células/mm3), se considera que la infección ha evolucionado a SIDA. (El número normal de células CD4 es entre 500 y 1600 células/mm3). También es posible que se le diagnostique SIDA si presenta una o más enfermedades oportunistas, independientemente de su número de CD4. Sin tratamiento, las personas que reciben un diagnóstico de SIDA generalmente sobreviven unos 3 años. Una vez que alguien tiene una enfermedad oportunista peligrosa, la esperanza de vida sin tratamiento disminuye a alrededor de 1 año. Las personas con SIDA necesitan tratamiento médico para evitar la muerte.

¿Cómo se transmite el VIH de una persona a otra?

En los Estados Unidos, el VIH se transmite principalmente por tener relaciones sexuales o compartir equipos para inyectarse drogas, como agujas, con alguien que tenga el VIH.

Solo ciertos fluidos—sangre, semen, fluido preseminal, secreciones anales y vaginales, y la leche materna—de una persona infectada por el VIH pueden transmitir el virus. Estos fluidos deben entrar en contacto con una membrana mucosa o un tejido dañado, o inyectarse directamente en el torrente sanguíneo (con una aguja o jeringa) para que pueda ocurrir la transmisión. Las membranas mucosas se pueden encontrar en el interior del recto, la vagina, el orificio del pene y la boca.

En los Estados Unidos, el VIH se contagia principalmente por lo siguiente:

Con menor frecuencia, el VIH se puede transmitir por los siguiente:

¿Puedo contraer el VIH por el contacto casual ("beso social" o en la mejilla, dar la mano, abrazar, usar un inodoro, beber del mismo vaso, los estornudos y la tos de una persona infectada)?

No, el VIH no se transmite por contacto cotidiano en el trabajo, la escuela o lugares para reuniones sociales. El VIH no se transmite por dar la mano, abrazar, o un beso casual. Usted no puede contagiarse a través de asientos de inodoro, fuentes de agua para beber, perillas de la puerta, platos, vasos, alimentos, cigarrillos, mascotas ni insectos.

El VIH no se transmite a través del aire, y no vive mucho tiempo fuera del cuerpo.

¿Puedo contraer el VIH mediante relaciones sexuales anales?

Sí. De hecho, tener relaciones sexuales anales es el tipo de relación sexual de mayor riesgo para contraer o contagiar el VIH.

El VIH puede encontrarse en la sangre, el semen, el fluido preseminal, o las secreciones anales de una persona infectada por el virus. Recibir la penetración implica un mayor riesgo de contraer el VIH debido a que la capa que recubre el recto es delgada y puede permitir que el VIH entre en el cuerpo durante las relaciones sexuales anales, pero realizar la penetración también es riesgoso porque el VIH puede entrar a través del orificio del pene o por medio de pequeños cortes, abrasiones o llagas abiertas en el pene. Para más información consulte las preguntas y respuestas sobre la prevención del VIH.

¿Puedo contraer el VIH mediante relaciones sexuales vaginales?

Sí. En general, las relaciones sexuales vaginales no son tan riesgosas como las anales, pero son aún una conducta de alto riesgo para la infección por el VIH.

Cualquiera de los dos compañeros puede infectarse de esa forma. El riesgo depende de muchos factores, incluidos si las parejas usan condones, si la persona infectada por el VIH toma los medicamentos de la terapia antirretroviral (TARV) de manera constante y correcta, y si la persona VIH negativa de la pareja toma los medicamentos de la profilaxis pre-exposición (PrEP) constante y correctamente. Los condones y los medicamentos contra el VIH pueden reducir el riesgo de transmisión del VIH de manera significativa.

En las mujeres, el VIH puede ser absorbido directamente a través de las membranas mucosas que cubren la vagina y el cuello uterino. La capa que cubre la vagina también puede a veces desgarrarse y posiblemente permitir que el VIH entre en el cuerpo.

En los hombres, el VIH puede entrar al cuerpo a través de la uretra (el orificio en la punta del pene) o a través de pequeños cortes o llagas abiertas en el pene. Los hombres sin circuncisión tienen un riesgo mayor de contraer una enfermedad por el VIH a través de las relaciones sexuales vaginales en comparación con los hombres circuncidados.

El riesgo de infección por el VIH aumenta si usted o su pareja también tiene una enfermedad de transmisión sexual (ETS). También consulte: ¿Hay alguna conexión entre el VIH y otras enfermedades de transmisión sexual?

Muchos de los métodos de barrera que utilizan las mujeres para prevenir el embarazo (por ejemplo, diafragma, capuchón cervical) no las protegen contra el VIH ni otras enfermedades de transmisión sexual (ETS), ya que permiten que el semen infectado entre en contacto con la capa que cubre la vagina.

Los anticonceptivos orales u hormonales (por ejemplo, pastillas anticonceptivas) no protegen a las mujeres contra el VIH ni otras ETS.

¿Puedo contraer el VIH mediante las relaciones sexuales orales?

Sí, pero la mayoría de los tipos de relaciones sexuales orales conlleva un mínimo o nada de riesgo de contraer el VIH.

Las relaciones sexuales orales implican dar o recibir estimulación con la boca en el pene (felación), la vagina (cunnilingus) o el ano (analingus, o beso negro o rimming). La mayoría de los tipos de relaciones sexuales orales conlleva un mínimo o nada de riesgo de contraer el VIH. El mayor riesgo de las relaciones sexuales orales es practicar la felación con eyaculación dentro de la boca. No obstante, el riesgo es de todas maneras bajo y mucho más bajo que en las relaciones sexuales anales o vaginales. Los factores que pueden aumentar el riesgo de transmitir el VIH mediante las relaciones sexuales orales son las úlceras bucales, las encías sangrantes, las llagas genitales y otras enfermedades de transmisión sexual (ETS) que pueden ser visibles o no.

El riesgo es más bajo si las parejas usan condones y diques dentales, si la pareja infectada por el VIH toma los medicamentos de la terapia antirretroviral (TARV) de manera constante y correcta, y si la pareja no infectada por el VIH toma los medicamentos de la profilaxis pre-exposición (PrEP) contante y correctamente. Los condones y los medicamentos contra el VIH pueden reducir el riesgo de transmisión del VIH de manera significativa.

Para más información, consulte Las relaciones sexuales orales y el riesgo de contraer el VIH.

¿Hay alguna conexión entre el VIH y otras enfermedades de transmisión sexual?

Sí. Tener una enfermedad de transmisión sexual (ETS) puede aumentar el riesgo de contraer o propagar el VIH.

Si no tiene el VIH, pero tiene una ETS tiene al menos de 2 a 5 veces la misma probabilidad de contraer el VIH si tiene relaciones sexuales sin protección con alguien que tenga el VIH. Hay dos maneras en que tener una ETS puede aumentar la probabilidad de contraer el VIH. Si la ETS causa irritación en la piel (como por ejemplo la sífilis, el herpes o el virus del papiloma humano), las lesiones o llagas pueden hacer que sea más fácil para el VIH entrar en el cuerpo durante el contacto sexual. Incluso las ETS que no provocan lesiones ni llagas abiertas (como la clamidia, la gonorrea y la tricomoniasis) pueden aumentar su riesgo al aumentar el número de células que pueden servir de blanco para el VIH.

Si usted tiene el VIH y también está infectado con otra ETS, tiene 3 a 5 veces la misma probabilidad que otras personas infectadas por el VIH de propagar este virus a través del contacto sexual. Esto parece ocurrir porque hay una mayor concentración del VIH en el semen y las secreciones genitales de las personas infectadas por el virus que además tienen otra ETS.

Los CDC recomiendan que los hombres gay y bisexuales sexualmente activos se hagan pruebas de detección de:

En ocasiones, es posible que su proveedor de atención médica recomiende una prueba de detección de herpes.

Para más información sobre la conexión entre el VIH y otras ETS, vea la hoja informativa de los CDC: El papel de la detección y el tratamiento de las ETS en la prevención del VIH. Para hacerse la prueba del VIH y otras ETS, encuentre un sitio cercano para hacerse la prueba.

¿Puedo contraer el VIH mediante el uso de drogas inyectables?

Sí. Si comparte el equipo para inyectarse drogas con alguien que tiene el VIH, su riesgo es alto.

El riesgo también depende de si la persona con el VIH toma los medicamentos de la terapia antirretroviral (TARV) de manera constante y correcta, y si la persona VIH negativa toma los medicamentos de la profilaxis pre-exposición (PrEP) constante y correctamente.

Compartir equipos para el uso de drogas (o parafernalia) también puede implicar un riesgo de transmisión del VIH. La sangre infectada puede entrar en soluciones de drogas a través de lo siguiente:

Los "vendedores ambulantes" de jeringas pueden volver a empaquetar las jeringas usadas y venderlas como jeringas estériles. Por esta razón, las personas que siguen inyectándose drogas deben obtener jeringas estériles de fuentes confiables, tales como farmacias o programas de intercambio de agujas.

Es importante saber que el compartir una aguja o jeringa para cualquier uso, como la administración de drogas por medio de inyecciones subcutáneas y la inyección de esteroides, hormonas o silicona, puede ponerle en riesgo de contraer el VIH y otras infecciones transmitidas por la sangre.

Para obtener más información, consulte: Si uso drogas, ¿cómo puedo evitar contagiarme con el VIH?

¿Puedo contraer el VIH por el uso de otros tipos de drogas?

No directamente, pero estar ebrio o drogado afecta su capacidad para tomar decisiones seguras y hace que esté menos inhibido, lo que lo puede llevar a tomar riesgos, como tener relaciones sexuales sin condones.

Las metanfetaminas (meth) son un estimulante muy adictivo que se pueden inhalar, fumar o inyectar. Aunque el uso de metanfetaminas es un factor de riesgo del VIH para cualquier persona que las use, hay una fuerte conexión entre el uso de metanfetaminas y la transmisión del VIH en los hombres que tienen relaciones sexuales con otros hombres (HSH). Los HSH que usan metanfetaminas pueden aumentar sus factores de riesgo tanto sexuales como de consumo de drogas, ya que pueden hacer lo siguiente:

El consumo de alcohol, especialmente beber en atracón, y el uso de “drogas de club" como éxtasis, ketamina, GHB y drogas afrodisíacas (poppers) pueden alterar su juicio y afectar su capacidad de tomar decisiones sobre el sexo u el uso de otras drogas. Usted puede tener más probabilidades de tener relaciones sexuales no planificadas y sin protección o de usar otras drogas, incluidas las drogas inyectables o las metanfetaminas. Estas conductas pueden aumentar su riesgo de exposición al VIH. Si usted tiene el VIH, esto también puede aumentar el riesgo de que le trasmita el VIH a otros. Los programas de tratamiento pueden ayudar a las personas a dejar de consumir drogas y alcohol. Encuentre un centro de tratamiento cerca de ustedAclaraci?n sobre los enlaces a sitios web externos o llame al 1-800-662-HELP (1-800-662-4357).

¿Si ya tengo el VIH, puedo contraer otro tipo del VIH?

Sí, a esto se le llama superinfección del VIH. La nueva cepa del VIH puede reemplazar la cepa original o permanecer junto a ella. Los efectos de la superinfección varían de una persona a otra. En algunas personas, la superinfección puede hacer que se enfermen más rápido, ya que resultan infectadas por una nueva cepa del virus resistente a los medicamentos que estén tomando para tratar la infección inicial por el VIH. Las investigaciones indican que el tipo de superinfección en que una persona resulta infectada por una nueva cepa del VIH difícil de tratar es poco frecuente, menos del 4%.

¿El riesgo del VIH es diferente para distintas personas?

Aunque los factores de riesgo del VIH y las vías de transmisión se aplican para todos por igual, algunas personas tienen un mayor riesgo debido al lugar donde viven y quienes sean sus parejas sexuales.

El porcentaje de las personas que tienen el VIH (prevalencia) es mayor en las principales áreas metropolitanas, así que la gente que vive allí tiene más probabilidades de encontrarse con una persona infectada por el VIH entre sus posibles parejas sexuales. (Este atlas (en inglés) muestra la prevalencia del VIH en todas las comunidades de los Estados Unidos). De la misma manera, debido a que la prevalencia del VIH es mayor entre los hombres gay y bisexuales y entre los hombres y las mujeres de raza negra y los latinos, los miembros de estos grupos tienen más probabilidades de encontrar parejas que tienen el VIH.


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<a href="http://www.youtube.com/v/QmHKQBvfNk0?hl=en_US&amp;version=3">CDC Campaña nacional para promover la prueba del VIH- Razones. Todos tenemos una razón para hacernos la prueba.</a>

Los hombres gays y bisexuales latinos toman medidas contra el VIH. Nos mantenemos conectados e informados. Nos hacemos la prueba.

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